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La inquietante indiferencia hacia el impacto del COVID-19 en grupos científicos minoritarios

Actualizado: mar 6

“Misma tormenta, pero diferentes barcos”: La inquietante indiferencia del MinCiencias, academia e instituciones C&T colombianas hacia el impacto desigual del COVID-19 en grupos científicos minoritarios




Lina Maria Caballero Villalobos

Fundadora y Coordinadora del Movimiento Parent in Science Colombia

lina.caballerov@gmail.com



Las adversidades generadas por la pandemia del COVID-19 han impuesto nuevos retos y exigencias inimaginables para todos. En el caso de las mujeres que trabajamos en la academia y en la ciencia está situación no es diferente, incluso investigaciones realizadas alrededor del mundo muestran que el impacto de la pandemia ha sido diferente entre los científicos hombres y mujeres, así como entre las investigadoras con o sin hijos (Amano-Patiño et al., 2020; Andersen et al., 2020; Bendixen & Hall, 2020; Cui et al., 2020; Staniscuaski, Reichert, et al., 2020). Para el caso colombiano, un efecto desproporcionado sobre la productividad de las mujeres científicas podría aumentar la subrepresentación ya existente, profundizar las inequidades en el mercado laboral e incluso potencialmente generar el abandono de mujeres colombianas de la ciencia.

En Europa son varias las conferencias virtuales, seminarios y encuentros que se han organizado para discutir los impactos indirectos de la pandemia de coronavirus en las mujeres en la ciencia y la academia, así como también son diversas las medidas que desde cada Institución, hasta las agencias de financiación y los ministerios en diferentes países ya han adoptado para promover la diversidad en la ciencia europea. Por ejemplo, tuve la oportunidad de participar en septiembre en un evento que fue organizado por el EMBL titulado: “El impacto de la crisis del COVID-19 en las mujeres científicas: desafíos y soluciones”. Allí Roni Wright, que es postdoctora en el Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona, parafraseó un poema escrito en abril por el escritor británico Damian Barr "La forma en que vivamos esta pandemia, la forma en que la gestionemos y la forma en que salgamos de ella será muy diferente, dependiendo del barco en el que nos encontremos". Efectivamente desde el inicio de la pandemia he visto en redes sociales el uso de la frase "Es la misma tormenta, pero con barcos diferentes”. Mi experiencia como mamá colombiana pero siendo estudiante de doctorado en Brasil-Alemania, me hace pensar que al comparar mi situación con las estudiantes de posgrado colombianas ni siquiera estamos hablando de “barcos diferentes”. Para mí los estudiantes latinoamericanos que tienen hijos o familiares a cargo, e incluso los mismos investigadores/profesores ya en carrera, por el momento van en chalupa, pero también con marcadas diferencias, siendo que en países como Brasil, Argentina o México ya van con motor o vela, mientras que los colombianos van aún con remo.

El confinamiento aumentó la tensión que vivimos muchas mujeres que somos científicas y madres, ya que el conflicto entre mantener el hogar-trabajo-cuidado infantil en casa a tiempo completo fue más visible actualmente. De hecho, diversas publicaciones académicas reconocen que combinar la carrera de investigación con el cuidado de niños en el hogar a tiempo completo ha sido abrumador durante la pandemia para muchas académicas y/o científicas (Minello, 2020; Myers et al., 2020). Son varios los estudios que muestran que incluso para el caso de la academia y la ciencia el impacto es diferenciado entre hombres y mujeres, existiendo intersecciones entre las responsabilidades familiares, la etapa profesional e incluso la raza como los principales factores que mantienen diferencias individuales en la capacidad de afrontar la crisis generada por la pandemia en países de Latinoamérica (Staniscuaski, Kmetzsch, et al., 2020).

También se ha encontrado que la pandemia afecta de manera desproporcionada a los científicos que están iniciando su carrera (Cheng & Song, 2020; Nature Editorial, 2020; Paula, 2020); especialmente aquellos de comunidades históricamente subrepresentadas, desfavorecidas y/o discriminadas, incluyendo a mujeres con hijos, personas con discapacidades y personas de etnias minoritarias (Maas et al., 2020; Staniscuaski, Kmetzsch, et al., 2020). Estos datos son preocupantes, aún más para el caso colombiano, donde la persistencia y existencia de desigualdad de participación de mujeres en la academia, en grupos de investigación y en puestos directivos dentro de las universidades está bien documentada (Castelao-Huerta, 2020; Franco-Orozco & Franco-Orozco, 2018; López-Aguirre, 2019; OCYT, 2020). Por esto, es urgente que el gobierno colombiano y todas las instituciones de educación superior y/o entidades del sistema nacional de ciencia, tecnología e innovación (SNCTI) trabajen por evaluar y conocer las consecuencias de esta crisis para así abordar acciones y soluciones con el fin de mejorar la situación para científicos colombianos.

Sin embargo, a la fecha no existen datos sobre el impacto del COVID-19 en la productividad académica de las científicas colombianas. Por este motivo, a partir de mi experiencia como madre científica y con conocimiento del trabajo ya realizado por el movimiento “Parent in Science” (que nació hace tres años en Brasil), decidí conformar un grupo de diversos investigadores colombianos con el fin de extender la investigación a Colombia y crear conciencia sobre cómo es el impacto de los hijos en la carrera de los científicos colombianos. Por esto queremos evaluar y monitorear el impacto del COVID-19 en la investigación científica, con especial enfoque en mujeres científicas, sin embargo, las encuestas se han diseñado incluso para personas con o sin hijos y en diferentes etapas de la carrera académica. De esta forma esperamos obtener datos que proporcionen información básica para generar acciones y propuestas con el fin que el gobierno nacional y las instituciones de educación superior implementen soluciones para mantener, retener e incentivar la participación y promoción de la carrera de las mujeres en el tiempo pospandemia o llamado de “nueva normalidad”. Por favor no volvamos a la anterior “normalidad” donde ya se ha “normalizado” incluso la desigualdad en la ciencia colombiana. Hoy más que nunca, es urgente un compromiso real a largo plazo con el fin de implementar políticas, planes y acciones de igualdad de género para un cambio real en la academia colombiana. Hacemos una invitación especial a la comunidad académica y científica colombiana para participar y divulgar sobre estas encuestas que tienen como fin evaluar el impacto de la pandemia del COVID-19 en la productividad de los científicos colombianos.


Referencias

Amano-Patiño, N., Faraglia, E., Giannitsarou, H., & Hasna, Z. (2020, mayo 2). Who is doing new research in the time of COVID-19? Not the female economists. https://voxeu.org/article/who-doing-new-research-time-covid-19-not-female-economists

Andersen, J. P., Nielsen, M. W., Simone, N. L., Lewiss, R. E., & Jagsi, R. (2020). COVID-19 medical papers have fewer women first authors than expected. ELife, 9, e58807. https://doi.org/10.7554/eLife.58807

Bendixen, M., & Hall, V. J. (2020). How the pandemic could choke gender equity for female researchers in Denmark. Nature, d41586-020-02527-7. https://doi.org/10.1038/d41586-020-02527-7

Castelao-Huerta, I. (2020). The discreet habits of subtle violence: An approach to the experiences of women full professors in neoliberal times. Gender and Education, 1-15. https://doi.org/10.1080/09540253.2020.1815660

Cheng, C., & Song, S. (2020). How Early-Career Researchers Are Navigating the COVID-19 Pandemic. Molecular Plant, 13(9), 1229-1230. https://doi.org/10.1016/j.molp.2020.07.018

Cui, R., Ding, H., & Zhu, F. (2020). Gender Inequality in Research Productivity During the COVID-19 Pandemic. Hao Ding, and Feng Zhu. Harvard Business School. https://www.hbs.edu/faculty/Publication%20Files/20-129_ac2060ff-d5b5-4dc3-aa91-d98fdfa59bdd.pdf

Franco-Orozco, C. M., & Franco-Orozco, B. (2018). Women in Academia and Research: An Overview of the Challenges Toward Gender Equality in Colombia and How to Move Forward. Frontiers in Astronomy and Space Sciences, 5, 24. https://doi.org/10.3389/fspas.2018.00024

López-Aguirre, C. (2019). Women in Latin American science: Gender parity in the twenty-first century and prospects for a post-war Colombia. Tapuya: Latin American Science, Technology and Society, 2(1), 356-377. https://doi.org/10.1080/25729861.2019.1621538

Maas, B., Grogan, K. E., Chirango, Y., Harris, N., Liévano-Latorre, L. F., McGuire, K. L., Moore, A. C., Ocampo-Ariza, C., Palta, M. M., Perfecto, I., Primack, R. B., Rowell, K., Sales, L., Santos-Silva, R., Silva, R. A., Sterling, E. J., Vieira, R. R. S., Wyborn, C., & Toomey, A. (2020). Academic leaders must support inclusive scientific communities during COVID-19. Nature Ecology & Evolution, 4(8), 997-998. https://doi.org/10.1038/s41559-020-1233-3

Minello, A. (2020). The pandemic and the female academic. Nature, d41586-020-01135-01139. https://doi.org/10.1038/d41586-020-01135-9

Myers, K. R., Tham, W. Y., Yin, Y., Cohodes, N., Thursby, J. G., Thursby, M. C., Schiffer, P., Walsh, J. T., Lakhani, K. R., & Wang, D. (2020). Unequal effects of the COVID-19 pandemic on scientists. Nature Human Behaviour. https://doi.org/10.1038/s41562-020-0921-y

Nature Editorial. (2020). Postdocs in crisis: Science cannot risk losing the next generation. Nature, 585(7824), 160-160. https://doi.org/10.1038/d41586-020-02541-9

OCYT. (2020). Indicadores de ciencia y tecnología COLOMBIA 2019. Observatorio colombiano de ciencia y tecnología.

Paula, J. R. (2020). Lockdowns due to COVID-19 threaten PhD students’ and early-career researchers’ careers. Nature Ecology & Evolution, 4(8), 999-999. https://doi.org/10.1038/s41559-020-1231-5

Staniscuaski, F., Kmetzsch, L., Zandonà, E., Reichert, F., Soletti, R. C., Ludwig, Z. M. C., Lima, E. F., Neumann, A., Schwartz, I. V. D., Mello-Carpes, P. B., Tamajusuku, A. S. K., Werneck, F. P., Ricachenevsky, F. K., Infanger, C., Seixas, A., Staats, C. C., & de Oliveira, L. (2020). Gender, race and parenthood impact academic productivity during the COVID-19 pandemic: From survey to action [Preprint]. Scientific Communication and Education. https://doi.org/10.1101/2020.07.04.187583

Staniscuaski, F., Reichert, F., Werneck, F. P., de Oliveira, L., Mello-Carpes, P. B., Soletti, R. C., Almeida, C. I., Zandona, E., Ricachenevsky, F. K., Neumann, A., Schwartz, I. V. D., Tamajusuku, A. S. K., Seixas, A., Kmetzsch, L., & Parent in Science Movement†. (2020). Impact of COVID-19 on academic mothers. Science, 368(6492), 724.1-724. https://doi.org/10.1126/science.abc2740



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